O que é Wi-Fi, como funciona e qual o seu objectivo?

O que é Wi-Fi? Wi-Fi é a tecnologia mais popular e consequentemente, mais difundida e utilizada tecnologia de redes locais sem fios (wireless local area networks, WLAN), enquanto Wireless designa todo o conjunto de conexão sem fios, a Wi-Fi é apenas uma dessas tecnologias.

Wi-Fi uma tecnologia normalizada no contexto da família de normas IEE 802.11 para redes locais, tendo os primeiros produtos aparecido no mercado por volta de 1997. A norma prevê uma variedade de débitos (de 1 a 54 Mbps) e de modos de operação, o que torna esta tecnologia bastante apelativa como a tecnologia de rede periférica do utilizador.

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O que é Wi-Fi?

Os principais objectivos das tecnologias de redes locais sem fios, em geral, e da tecnologia IEEE 802.11, em particular, são os de fornecer capacidades de comunicação em alto débito, em áreas geográficas relativamente restritas (por exemplo, domicílios, escolas, aeroportos, centros comerciais, hotéis), a um número variável e potencialmente elevado de utilizadores móveis, sem necessidade de infra-estruturas caras e de instalação demorada, em bandas de frequência (2.4 GHz e 5 GHz) de utilização livre (isto é, sem necessidade de licenciamento).

Subjacentes aos objectivos acima identificados estão um conjunto de requisitos, que incluem:

  • Débito – dado que o meio físico (o espaço livre) é partilhado por diversos utilizadores, é importante que o débito seja o mais elevado possível, de forma  a que se possa suportar um razoável número de aplicações;
  • Qualidade de serviço – suporte de prioritização e diferenciação de tráfego, de forma a que aplicações sensíveis à largura de banda, atraso e perdas possam usufruir dos necessários recursos de rede, não sendo afectadas por outros fluxos de tráfego;
  • Número de utilizadores – capacidade para suportar centenas de dispositivos na mesma rede;
  • Mobilidade – a tecnologia deverá incorporar mecanismo para suporte de utilizadores com algum grau de mobilidade, sem que implique quebra de ligações;
  • Topologias dinâmicas – capacidade para operar com diferentes topologias e com número variável de utilizadores, assumindo-se que estes poderão ligar-se ou desligar-se frequentemente da rede;
  • Robustez – capacidade para operar mesmo em condições de interferência com outras redes e dispositivos que utilizem as mesmas bandas de frequência não licenciadas;
  • Segurança – é necessário a adopção de mecanismos de autenticação de utilizadores e de garantia da confidencialidade de dados (por encriptação);

O que é Wi-Fi já você sabe, agora veja como funciona:

Neste tipo de redes, os utilizadores ligam-se a pontos de acesso sem fios (wireless access points), que têm um alcance típico de 60 metros, embora tal varie fortemente, dependendo das condições de propagação dos sinais de radiofrequência.

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O que é Wi-Fi e como funciona?

Dadas as baixas potências envolvidas, muito inferiores às de normais telefones móveis, a absorção causada por obstáculos pode fazer-se sentir acentuadamente. Numa rede, podem existir diversos pontos de acesso, interligados por um sistema de distribuição que é, normalmente cablado.

Neste tipo de redes, a taxa de erros é consideravelmente maior, quando comparada com redes de cabo. Os erros devem-se essencialmente, a ruído atmosférico, obstruções físicas e interferência. Para minimizar estes aspectos, a instalação das redes sem fio é, normalmente, precedida de um site survey, que permite identificar zonas de cobertura e de interacção dos diversos pontos de acesso.

A partilha do meio físico por vários nós leva, não só, à diminuição efectiva da largura de banda utilizável, mas também à ocorrência de colisões (transmissões simultâneas), cuja detecção é bastante difícil pelo facto de a potência do sinal transmitido ser, normalmente, muito maior do que a do sinal recebido.

Dada a natureza dinâmica destas redes e à mobilidade dos utilizadores, alguns nós poderão ficar fora do alcance do seu ponto de acesso ou de outros nós, o que leva a quebra da conectividade.

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